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汉画像石上的萐莆是古人设计的风扇 [复制链接]

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1 江苏徐州九女墩汉墓出土的汉画像石


2 浙江海宁市长安镇出土的汉画像石


  19世纪,欧洲的科学技术有了较快的发展,出现了以一定科学知识为基础的科幻小说。当时,最有名的科幻小说作家是法国的儒勒·凡尔纳。其一生创作66部小说和若干剧本,所写范围从地球到宇宙空间,从地质、地理到航海、航天,包罗万象。著名的三部曲《格兰特船长的儿女》、《海底两万里》和《神秘岛》是其代表作。其他重要作品还有《地心游记》、《从地球到月球》、《环绕月球》等。他在科学知识的基础上大胆地设想和预言未来,他所作的许多科学幻想,已经为后世的实践证明为基本正确。因此,人们称凡尔纳为“最伟大的科学幻想家”之一。


  其实,在中国的汉代就有一项伟大的科学幻想,这一科学幻想成为后世人们普遍使用的一样机器。为了说明这个问题,我们想从“萐莆”说起。


  “萐莆”是传说中的一种瑞草,萐也作“箑”,莆也作“甫”、“蒲”、“脯”,又名“倚扇”、“实闾”、“倚箑”。它是想象的自动风扇,只是长在王者的厨房里。


  孙氏《瑞应图》曰:“萐莆,王者不征滋味,庖厨不逾深盛,则生于厨。一名倚扇,一名实闾,一名倚萐。生如莲,枝多叶少,根如丝,转而生风。主于饮食清凉,驱杀虫蝇。舜时生于厨,又尧时冬死夏生,又舜时生于厨及阶左。”


  《春秋潜潭巴》曰:“君臣和,得道度叶中,则萐莆孳于庖厨。”


  《宋书·符瑞志》曰:萐莆,一名倚扇,状如蓬,大枝叶小,根根如丝,转而成风,杀蝇。尧时生于厨。


  《三国志·魏·高堂隆传》曰:宫室之制,务从约节……清埽所灾之处,不敢于此有所立作,萐莆嘉禾,必生此地,以报陛下虔恭之德。


  这是个很有趣的故事。但是,仅就谶纬而言,只能附会于尧舜,事实上任何“王者”都是做不到的。汉代时王充在《论衡·是应篇》中就提出过怀疑。他说:“儒者言萐脯生于庖厨者,言厨中自生肉脯,薄如蓬形,摇鼓生风,寒凉食物,使之不臭。夫太平之气虽和,不能使厨生肉萐,以为寒凉。若能如此,则能使五谷自生,不须人为之也。能使厨自生肉萐,何不使饭自蒸于甑,火自燃于灶乎!凡生萐者,欲以风吹食物也,何不使食物自不臭,何必生萐以风之乎?厨中能自生萐,则冰室何事而夏伐冰以寒物乎?人夏月操萐,须手摇之,然后生风,从手握持,以当疾风,萐不鼓动,言萐蓬脯自鼓,可也?须风乃鼓,不风不动,从手风来,自足以寒厨中之物,何须萐脯!世言燕太子丹使日再中,天雨粟,乌白头,马生角,厨[象生肉足。论之既虚,则萐脯之语,五应之类,恐无其实。”


  这对于儒者的谶纬之说,虽然有其虚幻一面,但其中不乏丰富的想象。事过两千年,我们从江苏徐州睢宁县九女墩汉墓出土的汉画像石(图1)和浙江海宁市长安镇出土的汉画像石(图2)可以看出,“萐莆”却是一件绝妙的设计,它不就是当时的“电风扇”吗?只是没有解决“电”的问题。从后来的发展看,有一种在客厅中由人力拉动的风扇,也是在此想象的基础上实现的,待到近代电动机的发明,才是真正的电风扇转起来。由此可见,我们祖先的想象力远远超越现实。应该说,汉代的这一想象,也是一种伟大的并为后人所实现的科学幻想。

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